猫咪常见却又奇怪的把戏

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利维坦按:

一直流传着这样一种说法,猫咪从外面叼回鸟啊鼠什么的放到你身边,那是它向你的示好:你看,我都没舍得吃,把我捕猎的成果送给你。从经验上来看,这似乎的确说得通——即便它并没有把捕获的猎物给你的意思,起码也能够表明,将战利品放在你身边,也是对你的极大信任。

不过话说我家养的五只猫,没有一只属于这种神乎其技的明星……他们会追逐玩耍扔出去的东西,但却没有叼回来的行为。

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用我妻子的话来说,我们的猫卡尔文(Calvin)在他一岁左右的时候就表现出了对叼取东西的热爱。一天晚上,妻子随手把一个毛线球扔到了公寓的另一端,没想到卡尔文立刻跳起来追逐这个玩具,用嘴叼起它,然后欢快地走到我妻子的脚边放下毛线球。

在随后的几个月里,卡尔文对这个新游戏着了迷。他开始每天在晚饭后都要求这个活动,喵喵叫着,不停地用尾巴蹭我们的小腿。他还开始把爪子伸进我们的口袋里,翻找我们可能扔出去的东西。我们对这个小家伙感到惊讶,他的追逐方式是如此奇怪,就像狗一样。

但事实上,叼东西并不会让卡尔文成为一个特例。Feline Minds 的猫行为顾问米克尔 · 德尔加多(Mikel Delgado)告诉我,会叼东西的猫虽然只是少数,但并非极少数。尽管数据不多,但 1986 年一项对宠物主人进行的有限研究显示,近 16% 的猫咪是会叼东西的 [ 1 ] 。

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德尔加多本人养了三只喜欢叼东西的猫——鲁比(Ruby)、科里安德(Coriander)和斯克里布尔斯教授(Professor Scribbles)——现在正在研究一个更新的、更大的数据集(尚未发布),这表明,叼东西猫咪的百分比可能会更高 [ 2 ] 。(上文提到的 1980 年代的研究方法可能也存在问题:” 叼东西 ” 被列为主人报告的猫咪的几个 ” 技巧 ” 之一,还包括 ” 有趣的行为 ” 和 ” 理解一切 “)

猫咪叼东西的这个行为尽管相对常见,但仍然很奇怪。在野外,反复叼回一件东西,尤其是为了另一物种,并不是一种常见的行为。家犬(尤其是寻回犬)之所以会叼东西,是因为我们通过培育繁殖使其具备了这种行为;人们期望小狗表现出这种行为,扔出球后捡回并用奖励犒劳它们。

然而,对于猫咪而言,” 这不是我们积极选择的一种特质,” 旧金山防虐待动物协会的兽医行为学家怀拉妮 · 宋(Wailani Sung)表示。这使得叼东西变得有些自相矛盾——这是一种深深根植于野外的本能行为,却被我们与猫咪之间玩耍互动所引发。

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尽管这种行为明显存在于少数猫咪中,但对于某些猫咪来说,叼东西似乎确实是件很自然的事情。今年早些时候的一项预印本研究(尚未在科学期刊上发表)调查了 1154 只擅长叼东西的猫,发现近 95% 的猫咪在未经训练的情况下就做出了这种行为 [ 3 ] 。

从进化的角度来看,这似乎说得通。抓取其实只是一系列包括观察、追逐、抓咬和叼回的行为。布罗德研究所(the Broad Institute)的进化生物学家凯瑟琳 · 洛德(Kathryn Lord)也有只喜欢叼东西的猫,她说,前三种模式已经成为掠食者的经典狩猎手段 [ 4 ] ,但叼回这一行为也许还是个未知数。

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悉尼大学的生态学家克里斯托弗 · 迪克曼(Christopher Dickman)告诉我,作为独居动物,猫几乎没有自然动力去分享它们捕获的东西。他在自己的研究中并未观察到野外猫科动物中有过多的叼取行为,也没有在他养过的六只家猫中看到过这种行为。

但猫咪已经具备了一些叼取的行为要素。正如国际猫科动物护理中心猫心理健康和行为负责人莎拉 · 埃利斯(Sarah Ellis)所指出的那样,猫妈妈会将活的猎物叼回给小猫,教它们如何捕猎。众所周知,不论公猫母猫都会将食物转移到更安全的地方进食。

迪克曼告诉我,也许,随着猫被反复邀请到人类的家中并因消灭害虫而受到表扬,它们的一些类似叼取的行为得到了奖励。可悲的是,能够到户外活动的家猫因把野鸟、啮齿动物、两栖动物和爬行动物叼回家而臭名昭著。而对于只在室内的猫来说,追逐毛绒绒的物体、咬上一口,然后将其带到安全的地方可能是一种有趣的方式,可以满足一些捕食冲动。

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猫咪的叼取行为并不完全类似于拉布拉多犬。上文提及的预印本研究发现,接受调查的 900 名饲主中,每个月和猫咪玩叼取游戏不超过 10 次,而且往往这些游戏是由猫咪主导发起和结束的。这符合我的经验。当卡尔文想要玩叼取游戏时,它完全不理会我们当时正在做什么(比如吃饭、健身、甚至烹饪)。而当他结束游戏时,他会放下他的玩具,悠闲地走开,有时甚至在追逐玩耍中突然就停了下来。德尔加多的猫也是如此,” 它们似乎完全取决于自己的意愿,” 她说。

这与人们对猫狗行为上不同的认知是一致的。虽然它们都喜欢追逐打闹,但狗可能更容易因顺从和取悦我们而感到兴奋。几千年来,我们一直在驯化狗来回应我们的表扬,以至于它们能够读懂我们的面部表情和肢体语言;猫则更倾向于将主人视为 ” 只是让玩具动起来的电池 “,埃利斯告诉我。如果叼取本质上是一种社交过程——生物间读懂彼此的信号——那么猫可能缺乏内在的适应能力。

这种叼取上与狗的不同可能部分是由于人类期望造成的。动物行为专家、 《咕噜声:让猫快乐的科学》(Purr: The Science of Making Your Cat Happy)一书的作者扎齐 · 托德(Zazie Todd)告诉我:” 大多数人认为猫不会去叼取东西,那只是狗才有的行为。” 如果我们平时多留意,或者鼓励它们(尤其是在它们年轻的时候),可能会有更多的猫学会叼取东西。

另外,正如德尔加多指出的那样,需要一些耐心才能弄清楚猫科动物最渴望取回哪种类型的玩具。例如,卡尔文只对毛茸茸、像老鼠一样的玩具着迷。洛德的那只猫对人造珠子很着迷。宋告诉我,许多狗对于它们愿意带回来的东西也很挑剔,它们的耐咬玩具和可抛掷玩具的选择范围只是碰巧更广泛,而且更得益于广告的宣传。

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为什么有些猫比其他猫更愿意叼东西,这和它们为什么要叼东西一样,仍然是个谜。几位专家告诉我,他们最容易在幼猫时期看到了这种行为,此时动物可能正在尝试 ” 狩猎 ” 的含义;苏塞克斯大学心理学家、前文预印本研究的作者之一杰玛 · 福尔曼(Jemma Forman)表示,在很多情况下,随着年龄的增长,叼取行为的吸引力似乎会减弱。

这可能还涉及到遗传因素,就像狗的情况一样:关于这个问题的有限研究表明,某些互动性强和自信的猫品种,比如暹罗猫和阿比西尼亚猫,更倾向于叼取行为。德尔加多的三只猫是姐妹,虽然程度各异,但都喜欢叼取这一行为。话又说回来,尽管卡尔文很擅于叼取,但他的兄弟霍布斯(Hobbes)似乎无法理解这一点——一旦他扑向一个玩具,他宁愿带着它躲到毯子下面,也不愿把这个东西交给我们。

对于那些有幸亲身体验过的人来说,猫叼取的怪异行为会显得格外特别。经过数十年与猫的合作,德尔加多现在才拥有了她的第一批喜欢叼取的猫咪。她告诉我,” 我总是有点嫉妒 ” 那些拥有爱叼东西猫咪的主人,当她第一次发现自家猫叼取东西时,她非常高兴。

我理解这种吸引力。卡尔文需要我为他提供很多东西——食物、水、刷牙、兽医护理。但当他明确邀请我和他一起玩时,我就被带到了他的宇宙中,感觉特别亲密。他选择享受乐趣,但同时也表示他更愿意和我一起玩。当卡尔文把他的玩具扔到我脚边时,他实际上是在送我一份礼物。

参考文献:

[ 1 ] www.academia.edu/download/33317865/vlv_social_behav_of_cats.pdf

[ 2 ] whatyourcatwants.com/why-do-some-cats-fetch

[ 3 ] assets.researchsquare.com/files/rs-3093688/v1/cb657b80-da3a-4134-968c-404d70ea2159.pdf?c=1688663312

[ 4 ] doi.org/10.1017/9781139161800.004

文 /Katherine J. Wu

译 /tamiya2

校对 / 兔子的凌波微步

原文 /www.theatlantic.com/science/archive/2023/11/cat-fetching-behavior/676078/

本文基于创作共享协议(BY-NC),由 tamiya2 在利维坦发布

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