炸沉“日向”号战列舰!美机不对称挂载酿大祸,绝境中日军反击很猛烈

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The following article is from 战史堂 Author 董晓蕊啊

1945 年 7 月,日本外海的美军第 38 特混舰队对日本本土进行了一次次攻击,消灭敌人最后一丝力量。

其中的第 38.3 特混大队包括航母 ” 提康德罗加 ” 号(CV-14)、” 埃塞克斯 ” 号(CV-9)、” 伦道夫 ” 号(CV-15)、” 蒙特利 ” 号(CVL-26)和 ” 巴丹 ” 号(CVL-29)。

第 87 航空大队配属在 ” 提康德罗加 ” 号航母上,大队装备 F6F” 地狱猫 ” 战斗机、TBF 鱼雷机和 SB2C 俯冲轰炸机,他们是攻击日军的急先锋。

▲ 1945 年 7~8 月间,” 提康德罗加 ” 号航母上的第 87 航空大队,可以看到左侧的 F6F-5、中间的 TBM-3 和前面的 SB2C-4E,格鲁曼公司独特的机翼折叠方式很好辨认。地勤大爷正在维护这些飞机。

7 月 23 号傍晚,所有飞机都加满了燃油,第二天一早就可以出击了。舰队按照 340 度航线,向目标海域驶去。

VB-87 中队的俯冲轰炸机飞行员保罗 · 布雷姆回忆起当时的场景:” 晚上 9 点,飞行员们到中队简报室开会,随着出击时间的临近,气氛越来越紧张。”

” 每艘船的代号我们都要牢记,然后是机群领队、警戒驱逐舰和海空救援队的通讯频率,这些都是保命的东西。”

▲ VB-87 中队合照,背景是一架 SB2C 俯冲轰炸机,中间的图案是队徽。照片拍摄于 1945 年 4 月,地点是在夏威夷卡胡卢伊海军航空站。

作战官林登 · 麦基上尉做了关键的发言:” 小伙子们,明天我们中队的目标是战列舰‘日向’号。” 说完递给每位飞行员一份军舰识别图。

“1943 年 9 月,‘日向’号的后部四座炮塔被拆除,铺上了航空甲板,被改装为航空战舰,特别好辨认。”

” ‘日向’号停泊在吴港,舰上有不少防空炮,它的东、北、西侧的山上都部署了防空火力。我们在接近、俯冲、脱离的整个过程中,都会遭到强烈的抵抗。”

▲改装后的 ” 日向 ” 号,后部的炮塔被拆掉,装上了航空甲板,可以搭载水上飞机。独特的造型特别好辨认。

尽管日军已经山穷水尽,但在主场作战,他们还是很有优势的。正因如此,轰炸机中队长弗朗茨 · 卡纳加少校将亲自率队进行第一次攻击。

凌晨 4 点整,飞行员布雷姆就起来了,穿戴完毕后,看地图熟悉航线,并获取了最新的天气信息。这时一个消息传来,让所有人心里凉了半截。

原来天公不做美,特混舰队没有到达预定的位置,离计划的出发点还有 160 公里。这意味着需要多消耗燃油,飞行更长的时间,危险呈指数式地增加。

每一架 SB2C 俯冲轰炸机的弹舱里携带了一枚 454 公斤高爆炸弹,一侧翼下挂载一枚 113 公斤破片炸弹,另一侧挂载重约 300 公斤的副油箱。

▲ Ki-43″ 隼 ” 机翼下一侧挂载炸弹,一侧挂载副油箱的照片,SB2C 的相关照片没有找到,这种挂载方法有安全隐患。

▲ SB2C 机腹弹舱挂载一枚 454 公斤炸弹,一侧机翼携带副油箱,另一侧携带小炸弹。

早上 7 点 24 分,喇叭里传来指令:” 启动发动机,远离螺旋桨!” 航母全速逆风航行,舰桥上的信号灯由红转绿,示意可以起飞。

最前面那架 F6F 战斗机 ” 嗖 ” 地一声被弹出去了,每隔 15 秒就有一架飞机升空。布雷姆将转速提到 800 转 / 分,预热发动机,并将襟翼放到起飞位置。

不久后轮到俯冲轰炸中队了,第一个起飞的是阿尔 · 马特森上尉。他的飞机刚离开甲板就立即右倾,失去控制重重地拍在水面上,两名机组成员紧急逃生。

这种两边不对称的挂载方式很危险,稍有不慎就失去平衡而坠机。第二架 SB2C 离开甲板后同样右倾,飞行员拼命向左推杆才顺利升空。

接下来轮到布雷姆了,他也遇到了同样的问题,两只手一起用力向左推杆才维持好平衡,然后是收起落架、收襟翼、切副油箱等操作。

▲上面两张照片是 1944 年的一次事故,这架 TBM” 复仇者 ” 右侧机翼加装了雷达,导致载荷不对称,在起飞的时候右倾坠海,所幸机组成员获救。

机群编队完毕后朝吴港飞去,高度为 4800 米。进入四国岛后,日军的防空炮开始稀稀拉拉地开火,离目标越近,防空火力越强。F6F 战斗机为鱼雷机和俯冲轰炸机保驾护航,压制地面的日军。

布雷姆回忆道:” 吴港上空到处都是高射炮炸开的烟雾,这时耳机里传来中队长的命令:‘到地方了,准备攻击!’。”

” 我看到低空的鱼雷机正在贴海飞行,正在对‘日向’号进行跳弹攻击。由于港内水太浅,无法进行鱼雷攻击,威力大打折扣。”

” 中队长卡纳加少校准备从西北方向俯冲,投弹后从西南方向脱离。该路线需要从很多防空炮阵地上空飞过,一路上这样的威胁还有很多。”

” 一枚炮弹在我的左翼附近爆炸,我被狠狠颠了一下,急忙拉开与队友的距离——如果翼下炸弹被直接命中而殉爆,不至于连累队友。”

▲ VB-87 中队的 SB2C 俯冲轰炸机,该型轰炸机的方向舵虽然大得可以操纵一艘军舰,但其仍不好控制,声望不如前任 SBD。注意第 3 架 206 号是布雷姆的座机。

▲空袭吴港时的照片,那艘巨舰是 ” 榛名 ” 号战列舰,注意左右两边腾起的水柱。日军的防空火力非常猛,三次空袭行动中,有 133 架战斗机被击落,死亡人数达到 102 人。

虽然布雷姆的视野暂时被卡,没有看到‘日向’号,但他没有闲着,正在进行投弹前的检查工作,后座的汤姆森默契地打开了炸弹舱门。

中队长卡纳加少校摇了摇机翼,打开了减速板。编队各机心领神会,跟着中队长俯冲了下去。

安全带死死地把布雷姆勒在座椅上,进入俯冲后,他才第一次仔细观察 ” 日向 ” 号。舰上防空炮不停地开火,产生的烟雾几乎笼罩住了整艘军舰。

▲战斗中的 ” 日向 ” 号航空战列舰,注意其舰尾的防空火力,配合岸上的防空炮,对美机造成了很大的威胁。

布雷姆回忆道:” 无数曳光弹朝天空发射,仿佛每一发都在朝我射来。我在那一刻竟有些害怕了,于是收起了减速板,推满了油门,缩短滞空时间。”

” 高度计指针疯狂地转动,‘日向’号充满了瞄准具。突然队友沃恩中尉的飞机冲到了我前面,没有丝毫要拉起的迹象,径直坠毁在‘日向’号旁边。

” 前一分钟我们还在通话,后一分钟人就没了,这就是战争吧。我在极低的高度投下了炸弹,飞机拉起的时候,飞溅的水花甚至糊满了座舱盖。”

后座机枪手汤姆森关上了炸弹舱门,朝布雷姆喊道:” 命中了!但是沃恩中尉的飞机完蛋了,我们失去了两名战友。”

▲描绘 VB-87 中队的 SB2C 俯冲攻击 ” 日向 ” 号的投弹瞬间,注意炸弹从机腹弹舱里投出。” 日向 ” 号的防空火力依然强劲,美机付出了一定的代价才将其 ” 坐沉 “。

完成攻击的 SB2C 在屋代岛以东空域集合。布雷姆飞在领队卡纳加上尉旁边,他的左侧机翼被打出一个大洞,燃油正在泄漏,而且无线电也被打坏了。

幸运的是卡纳加少校和后座的布莱克没有受伤,两机用信号灯沟通,编队指挥权被移交给约翰逊上尉。

编队返回航母是一件缓慢而痛苦的事情,因为要照顾受伤的飞机。当他们燃油耗尽或者无法继续飞行时,就在水面上迫降,队友将位置报给救援部队。

▲一架准备在海面上迫降的 SB2C,由于受伤等因素,很多飞机撑不到回航母,只能选择迫降。美军部署了众多海空救援力量,尽力救起每一位落水的机组成员。

当俯冲轰炸中队返回舰队上空时,距起飞已经过去 4 个小时了。机组人员瞪大了眼睛寻找 ” 提康德罗加 ” 号航母,受伤的飞机则紧急降落在别的航母上。

布雷姆发现东南方向有一支舰队,便朝那个方向飞去,经过 15 分钟的搜索,终于找到了 ” 提康德罗加 ” 号航母。

大量飞机在航母上空盘旋,等待着陆。由于天气不佳,而且不少飞机燃油将尽,秩序逐渐混乱起来,越乱越容易错,发生事故后清理甲板又花了不少时间。

▲返航的 SB2C 在航母上空盘旋等待,注意尾钩已经放下了。可以看到甲板上非常繁忙,前面有一堆飞机和一帮地勤大爷,一时半会还降不下去,受伤的和没燃油的就很着急了。

▲降落在 ” 提康德罗加 ” 号上的 VB-87 中队 205 号机(前面画的也是 205 号机)。注意上面螺旋桨上面两叶没有弯,下面两叶弯了,说明很可能着舰时发动机已经停转,钩住阻拦索后螺旋桨下面两叶打地。

此时布雷姆的油箱也见底了,他联系上了母舰:” 这里是 3-307,我只剩 40 升燃油了。” 对方回复道:” 快降落到别的航母上。”

布雷姆又联系了 ” 伦道夫 ” 号航母,但被告知着舰指挥官不在岗位,而且甲板也没有清空。万般无奈之下,布雷姆只能选择在水面上迫降。

现在燃油表读数已经为 0 了,布雷姆飞到一艘驱逐舰附近,跟后座的汤姆森说:” 拿出信号灯给驱逐舰发 SOS 信号。”

汤姆森照做的同时,布雷姆收小了油门,将襟翼放到着陆位置,机头指向与驱逐舰前进方向平行,但他的速度太快了,迫降地点在驱逐舰前方几百米处。

▲迫降在海面的 SB2C,巨大机体可以在水面上漂浮一段时间,足够机组成员爬出飞机,取出救生筏,驱逐舰很快就赶来搭救落水飞行员。

两人迅速解开安全带,逃离座舱。汤姆森率先爬上机翼,拿出充气救生筏,等待救援。驱逐舰迅速靠近,水兵们扔去一根绳子,把他们拉上了船,从坠海到获救,一共只有 2 分 45 秒。

两天后,布雷姆和汤姆森两人被送回了 ” 提康德罗加 ” 号航母。后来他们得知,” 日向 ” 号几乎被摧毁,但由于锚地太浅,最后坐沉在港内。

虽然美军付出了一定的代价,但是结局很不错,每个直接命中 ” 日向 ” 号的机组都被授予海军十字勋章,布雷姆和汤姆森当然也在其中。

▲由于吴港水浅,” 日向 ” 号坐沉在港口里,失去了作战能力,注意附近漂浮的燃油。

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