人人都说是冷门品类,网易却让它首周登上畅销榜TOP 6

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你敢相信,在国内游戏领域,有这么一个赛道,它有着广泛的用户群体,却鲜有厂商涉及?不仅如此,网易还悄咪咪地在这里当了很多年的领头羊,现在居然还有越来越无法撼动的趋势?

这个冷门赛道,就是体育游戏。近年来,在足球、赛车等细分品类上,网易做出了很多有意思的创新设计,同时也都获得了不错的成绩。

最近,他们刚刚上线的篮球游戏《全明星街球派对》,不仅持续 6 天霸榜 iOS 免费榜 TOP 1,还在昨天和今天冲上畅销榜第六,成了网易又一款名字里有 ” 派对 ” 的黑马爆款。在近日网易财报的电话会议中,还有分析师要求管理层分享对它的看法。

理论上来说,体育游戏受众广泛,在海外「车枪球」更是最热门的玩法。为什么如今国内却常常显得「新品难出,竞品雷同,换代没新意」?又为什么到了网易这边,新品却总是能出成绩?

01   NBA 和街球的碰撞 + 热爱驱动的细节填充

体育游戏为什么难做?我觉得第一个问题是,大部分体育游戏玩家需求太明确,他们基本上都是现实体育的爱好者,所以他们往往希望游戏能还原真实世界的规则和赛制、还要有熟悉的明星运动员。

这样一来,体育游戏就会被牵着往 ” 全真模拟 ” 方向发展,光是在球员授权上就得费尽心思,想要做玩法创新就更加困难。

但我们从进入游戏的第一眼就可以看出,《全明星街球派对》不是那种一板一眼的传统体育竞技游戏,它做了相当取巧的创新,将球星还原、动作还原、和休闲娱乐巧妙结合到了一起。

涂鸦风格的美术、街头风格的音乐,将游戏的潮流氛围体现得非常丰满,让它充满了轻松、幽默、欢乐的气息。

这些球员们的穿着,也并不是在 NBA 赛场上的运动服,而像是更加时尚、日常的服饰,比如牛仔裤、连帽衫等,甚至有时候还背着篮球包。事实上,游戏设计了八大厂牌不同风格的时装,它们既展现出了足够的差异特色,又构成了数值之外的付费点。在最受关注的球鞋上,游戏还有一个叫做「球鞋工坊」的玩法,可以让玩家们打造属于自己的专属球鞋,满足玩家们的狂热爱好。

游戏提供了多种比赛模式,其中,「11 分赛」相当于快速匹配,玩家可以随时打开一场游戏,几个回合内就分出胜负。「巅峰赛」则是提供给高手玩家的冲段赛,老玩家可以在其中和其他高手对垒。而对于新玩家来说,也有主打社交的「球馆赛」和放松娱乐的「21 分热区赛」可以体验。如果实在对 3V3 玩法感到疲劳了,还能在「王朝模式」中当一把教练。

除了刚刚提到的球员装扮和局内玩法,游戏在社交方面也很注重这种「派对」的感受,玩家可以选择自己的篮球信仰联盟,创办球馆,寻找志同道合的球友,并和他们展开比赛。

当然,体育粉丝最看重的授权,这款游戏也没有问题。网易在介绍中称,他们拥有 NBA 官方球员工会正版授权,任何 NBA 现役球星都有可能在游戏中出现。

总之从第一印象来看,NBA 球星 + 街球的组合,让游戏有了一种该有的都有,却又派对感十足的氛围。但还有一点非常重要,这款游戏并不像是那种 ” 行活儿 “,它的很多设计细节,都能传递出研发团队对于篮球文化的熟悉甚至是喜爱,从而引发用户的共鸣。

在游戏中,我们不仅可以操作球员做出各种基础的技战术动作,游戏还根据每个 NBA 球员的特色,为他们设计了专属技能。

比如詹姆斯的技能,就叫做「王者侧投」,很明显是为了表现詹姆斯在进攻中喜欢横向撤步再中投的进攻习惯。游戏为这些技能动作还设计了酷炫的特效,强化了游戏的娱乐感。

角色还有着丰富的养成系统,我们可以为球员解锁天赋、搭配潜能,让球员在不同的能力上获得提升,从而能够更加发挥出自身长处,或是根据玩家的喜好获得全新的成长方向。

此外,喜爱篮球的球迷除了关注球星们在赛场上的表现,同时也会关注球星在场外的信息,例如他们的性格特点、个人爱好等等方面。《全明星街球派对》开发团队自然也没有错过这个内容的机会,在游戏中展示了团队对这些球星的诸多了解。你会看到 NBA 球员在其中做着各种有梗的动作,比如库里偷听战术、保罗打保龄球等等。

网易副总裁胡志鹏在财报电话会议中特别提到,「在建立开发团队的时候,我们就要求所有成员都是篮球爱好者,从制作人到主策划和主程序都是篮球队的成员,他们一直有非常强烈的热情去做好。」

这种研发思路,应该是团队能做出上述内容的前提。虽然体育游戏领域的爆款不多,但核心用户也算是见多识广,已经被不少授权大作轮番轰炸过一遍。在这种背景下,这些细节就成了撬动用户进行口碑传播的关键。

而粉丝对游戏的热爱,有时也还会产生意外惊喜。据说在 TapTap 上,热爱篮球的编辑甚至熬夜策划了额外的社区活动,这也使得《全明星街球派对》在公测当天登上了 TapTap 安卓热门榜 TOP1。这种合作伙伴为爱发电的行为,足以说明热爱的价值有多大了。

02   深层商业逻辑:一切为了破圈和用户

不过 ” 懂球 ” 虽然重要,但从游戏的不少设计可以看出,《全明星街球派对》背后同样隐藏着网易独特的商业决策。

胡志鹏曾在财报电话会议中提到,网易对《全明星街球派对》的预期是深耕品类,做好核心群体的服务,拓展用户边界,最终在品类中占据一席之地。如果我们仔细分析《全明星街球派对》的思路,会发现,他们的设计目的确实是在「服务核心群体」和「拓展用户边界」之间,寻求一个两全其美的最优解。

首先就是《全明星街球派对》NBA 球星与街头篮球这 2 个题材的对撞。对于泛用户来说,体育竞技项目的规则细节相当复杂,学习成本很高。而街球这个题材本来就很取巧,它不像正式的篮球比赛那么严肃,自带一种娱乐的氛围。

有了这样一个底,他们又根据街头篮球中「街头文化」的这个特点,把诸如潮流穿搭、涂鸦等元素融合进游戏里来,带来一种轻松的体验,让泛用户更愿意上手尝试游戏。

但对于体育竞技项目,球星本来就是文化里的一部分。没有那些球星,玩家对游戏的欲望就会大打折扣。因此加入 NBA 球星,对于老玩家来说,它一方面满足了他们对篮球游戏需要新意的诉求,另一方面也满足了他们对于一个「正经」篮球游戏的认知。

这样一来,《全明星街球派对》创新与还原两面兼得,一下子就能将自己与其他街头篮球游戏的不同之处凸显出来。

除了题材本身的碰撞式搭配,他们在比赛模式的设计上,也对应了不同类型玩家的需要。我们可以在这款游戏中,看到好几种不同玩法的体育游戏的影子。这实际上也是让游戏能够兼容更多玩家的关键。

游戏塑造的轻松氛围,加上有深度的养成策略和兼容性强的操作乐趣,让游戏体现出相对而言「易上手、难精通」的特点,也就满足了不同玩家的需要。

然而想要真正做好服务,除了需要有亮点的游戏设计,也需要新的运营思路。对于很多篮球游戏来说,因为球星的问题,长线运营和商业策略常常难以平衡。体育游戏必然强调公平竞技,但一些游戏因为球员数量少,只能针对个别球员反复出新数值,最终强度崩坏,导致后期陷入「氪金泥潭」。

对此,《全明星街球派对》从两个方向来解决这个困境。

一方面是在游戏中引入 NBA 整个现役球员库,让游戏拥有做不完的新球员。只要做好平衡性和差异化,让每个球员都能上场,游戏也就不会困在强度陷阱中。

另一方面,则是在氪金度上的调整。他们公开做出承诺,永远不卖点券球员,所有球员均可免费获得并培养满能力值。像是目前效力于森林狼的中国归化球员李凯尔,不仅将会加入到游戏中,官方还会将其直接赠送给玩家。

网易还在《全明星街球派对》上线前一天宣布,这款游戏不会上线任何安卓第三方渠道。这使得《全明星街球派对》成为了网易史上第一款不上线渠道的游戏。从运营角度来说,这不仅能使得这款基于匹配的竞技游戏,能够拥有更加统一的规则和用户体验,还在一定程度上争取出更大的让利空间,进一步降低了游戏的氪金属性。

而让利和价格战的作用,我们已经通过《逆水寒》手游看到过了。在游戏品质足够,产品具备竞争力的时候,它能够不断放大既有优势,迅速扩张用户规模。如果这条路能跑通,那游戏将形成高 DAU+ 低 ARPU 的良性循环,占据易守难攻的生态位。

03   体育游戏破局新思路

目前,一些体育游戏在寻求差异化的时候,往往会去找那些更「偏」的玩法。但《全明星街球派对》思路则相反,他们实际上是通过一个有趣的题材碰撞,在各种非常细分的篮球品类游戏之间,用「派对」的思路,制作出一个新的融合品类。

在这个过程中,他们还基于自身对篮球文化的理解去丰富游戏内容,让更多的篮球爱好者在游戏中找到共鸣。这样一来,游戏既做出了差异化,又满足了各种玩家的需要。

这里一个细思极恐的点在于,通过「派对」这个消解严肃的定义,这款游戏甚至可以在未来囊括进更多不同玩法的篮球游戏,成为各种玩法的大集合。

不仅如此,他们弱化氪金的运营方式,不仅保证了玩家的口碑,还保住了公平竞技的生命力,这可能也会让游戏相比付费更重度的体育游戏会有更好的留存。

丰富、轻松的玩法,再加上低价高福利的运营,如果我们将思考扩散开,这种思路对其他体育游戏来说,或许也有着相同的参考价值。如果有更多像《全明星街球派对》这样的体育游戏出现,可能这个赛道甚至会就此摘下「冷门」的帽子,成为一种热门品类。

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