怎么回事,海豹头顶长出了天线?

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有时候,科学家会在海豹的脑袋上粘天线。

图片来源:Lars Boehme-University of St Andrews

确切地说,这是一种包含了测量与卫星通信功能的小型设备。这种防水设备大约有一部智能手机的大小,它通过牢固的环氧胶固定在海豹的头顶。当海豹潜入水中时,这种设备会负责记录下深度、海水温度、海水盐度等信息,并在海豹浮出水面时自动向卫星发送数据。

meop.net

这种设备每次可以工作一年时间,它会随着海豹一年一次的换毛从它们头上脱落。等海豹换毛完毕,研究者还会再挑选一些个体重新为它们粘上设备。要想固定这些设备,人们需要首先用袋子套住海豹,并将它们暂时麻醉。大约半个小时候,戴上了天线的海豹就会从麻醉中苏醒。研究者会在旁边照看它一会儿,避免它在药力完全消退之前就下海游泳。

研究者 Lars Boehme 给一只威德尔海豹固定设备 | LINDA WELZENBACH/RICE UNIVERSITY

自从 2004 年起,科学家们就开始给居住在南极的威德尔海豹、象海豹粘贴这种天线帽子了。这些海豹身上的设备已经收集到了超过 60 万份数据。这些数据有很多用途,它可以用来研究海豹本身,也可以用来监测海洋环境,以及帮助人们了解海底地形。比如说,此前就有研究者利用这些海豹发现了以往不为人知的南极海底峡谷。

LINDA WELZENBACH-RICE UNIVERSITY

海豹非常擅长深潜,象海豹甚至可以下潜到将近 2000 米的深度,因此它们能轻松地到达人类难以触及的地方收集数据。这样的工作利用水下无人深潜器也能做,但是直接借用海豹的力量显然更有性价比,能覆盖到的范围也广得多。

Clive McMahon, IMOS and SIMS

照片看起来都很有趣,只是不知道海豹自身对于这顶奇怪的小帽子会作何感想呢。

参考文献

[ 1 ] https://antarctic.org.au/seals-uncover-new-ocean-depths-in-east-antarctica/

[ 2 ] https://www.nature.com/articles/s43247-023-00928-w

[ 3 ] https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmars.2021.751840/full

[ 4 ] https://www.wired.com/story/seals-sensors-antarctica-tracking-water-temperatures/

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